DE ORCHIDEE ALS KUNSTOBJECT

Isabelle van Zeijl is een kunstenares in de bloei van haar carrière die internationale faam geniet. Ze is bekend vanwege haar talent om opvallende zelfportretten te maken (met o.a. orchideeën) met een dieptewerking en een betekenis die het leven verrijken, werken die een blijvende indruk achterlaten als iets van bijzondere waarde. We spraken haar over haar passie voor de orchidee en meer. Lees hier het interview. 



Bloemen zijn een inspiratiebron voor je, hoe is dit zo gekomen?
Zo’n 114 miljoen jaar geleden verscheen de eerste bloem op aarde, veel later zouden de bloemen een essentieel onderdeel zijn in de evolutie van de bewustwording van de mens. Mensen voelden zich enorm aangetrokken tot bloemen. Bloemen waren namelijk het eerste wat ze ervaarden waarbij er geen link was met overleven, maar ze boden inspiratie. Het zien van de schoonheid in de bloem zou mensen verbinden met hun ware natuur.
Schoonheid is in mijn werk heel belangrijk, ik ben van mening dat als je je omringt met schoonheid, en dat kan met kunst maar ook met andere objecten, of bijvoorbeeld met bloemen, het een enorme impact heeft op het welzijn van mensen, het hun frequentie en energie verhoogt. Deze schoonheid vind ik voornamelijk in de natuur.

En wat heb je specifiek met de orchidee (Phalaenopsis)?
De orchidee, de meest begeerde van alle sierplanten, is delicaat en gracieus. Ze staat voor liefde, vrouwelijkheid, schoonheid en sterkte. Orchideeën hebben iets magisch. De Phalaenopsis is als soort voor het eerst in 1825 beschreven door een Nederlandse botanicus, op het eiland Java. Het verhaal wil dat hij op een van zijn reizen ergens onder een boom een groep vlinders een haast bewegingsloze dans zag uitvoeren. Dat bleken geen vlinders te zijn maar orchideeën. Als metafoor voor de diepe veranderingen in onze levenscyclus, waarbij we van de ene fase overgaan naar de andere, ondergaat de vlinder opmerkelijke gedaanteverwisselingen. Het is een inspirerende boodschap die ons leert dat groeien en een andere vorm aannemen niet altijd traumatisch of pijnlijk hoeft te zijn, maar eerder bevrijdend kan werken, je het opgewekte gevoel geeft dat het iets natuurlijks is dat hoort bij het leven dat zich steeds verder ontwikkelt. Ook ik was tot ze de orchideeën ontdekte op zoek geweest naar vlinders. Op mijn fotoreeks van zelfportretten sta ik met mijn hoofd getooid met telkens een ander buitenissig weefsel van bloemen. Oorspronkelijk was mijn idee daar vlinders voor te gebruiken. Ik maakte toen een moeilijke periode door, ik leefde bijna een half jaar geïsoleerd van de rest van de wereld, het was een zware tijd voor me. Toen ik eruit kwam wilde ik een hoofdtooi van vlinders maken. Om diverse redenen waren vlinders er toch niet geschikt voor. Dus ging ik op zoek naar een bloem, en intuïtief koos ik voor orchideeën. De keus voor bepaalde elementen en materialen maak ik altijd puur op intuïtie. Pas later, toen ik meer te weten wilde komen over de betekenis, ontdekte ik dat er een botanicus was geweest die een soortgelijke ontdekking had gedaan. Ik dacht bij mezelf, heb ik toch vlinders gekozen!



Waar ben je het meest trots op en waarom?
Ik ben trots als mijn verzamelaars mij laten weten dat ze zich willen omringen met schoonheid en voor mijn werk kiezen. Dat het hun helpt om beter te worden of te helen. Dat maakt me niet alleen trots maar intens dankbaar.







Je haalde de internationale media met jouw bloemenkunstwerken, hoe is dit zo gekomen? 
Het werk heeft gestaan op de cover van de Harpers Bazaar maar ook uitgebreid in Forbes, toen ik met de orchideeën uit de containers van kwekers ging werken omdat ze 80% van hun bloemen moesten vernietigen.
Bij Harpers Bazaar omarmen ze mijn kunst vanwege de authenticiteit en gelaagdheid, het werk is niet alleen mooi om naar te kijken, maar er zit een betekenisvolle boodschap achter. Het model ben ik zelf, ik ben een vrouw met een leven, geen model waarop de modewereld haar onbereikbare schoonheidsidealen op projecteert en (jonge) vrouwen opzadelt met een onhaalbaar schoonheidsideaal. Maar een vrouw die een nieuw schoonheidsideaal laat zien, jezelf zijn en laten zien wie je bent en wat je drijft.


 
Wat vind jij van de Nederlandse sierteeltsector?
Wij hebben een enorme rijke cultuur en geschiedenis in de sierteelt en deze schat aan schoonheid is een onuitputtelijke inspiratie bron voor mij. Internationaal wordt de bloem misschien wel nog meer gewaardeerd dan hier.
 
Wat kunnen we nog van je verwachten?
Ik ben momenteel bezig met een serie met bloemen die een geneeskrachtige werking hebben. Een serie die opnieuw laat zien dat in de natuur alle antwoorden liggen, een intelligent systeem waar wij nog heel veel van kunnen leren.

Wil je meer weten over deze talentvolle vrouw of wil jij ook zo'n prachtig kunstwerk aan de muur? Kijk dan op haar website.

Beeld: Isabelle van Zeijl