Paphiopedilum

Les variétés botaniques du paphiopedilum sont originaires des jungles d'Extrême-Orient et d'Indonésie. Elles poussent essentiellement dans la couche d'humus de la forêt et parfois sur les pierres. Ces plantes poussent rarement dans les arbres.

Les paphiopedilums sont également nommés sabots de Vénus (en anglais ladyslipper ou slipper orchid et en allemand Frauenschuh). Cette famille compte environ soixante à quatre-vingt sortes.

La lèvre en forme de chaussure sert de piège à insectes : ces derniers y sont attirés en vol par les odeurs et le besoin du nectar que contient la fleur. L'étroite ouverture est l'unique sortie et ils sont recouverts de pollen après avoir dépassé le pistil et l'étamine. Ce pollen se retrouve sur le pistil de la fleur suivante.

Les hybrides d'Amérique sont livrables d'octobre à mars inclus.. Les multiflowers sont livrables toute l'année. Ces orchidées spéciales se vendent dans les jardineries et chez les fleuristes mieux achalandés. Les hybrides d'Amérique ont de grandes fleurs. Les multiflowers ont souvent de deux à quatre petites fleurs par tige. Les paphiopedilums poussent dans les pousses de feuilles. Les fleurs sortent du milieu de la pousse. Les hybrides d'Amérique sont souvent de couleur jeune à rouge, avec la plupart du temps un motif au dos du pétale arrière (septale). Les multiflowers sont de couleur jaune à marron/rouge. Le paphiopedilum se reproduit toujours par les graines, chaque plante ayant des caractéristiques uniques. 

Soins

Les paphiopedilums aiment les endroits ombragés. Ne jamais les mettre en plein soleil à la mi-journée. Trop de soleil provoque des brûlures de la feuille. La température dans la journée doit être comprise entre 20 et 24 °C pour les plantes à feuilles tachetées, et entre 17 et 22 °C pour les plantes à feuilles vertes. Le paphiopedilum fleurit durant six à dix semaines.

Tous les paphiopedilums aiment les terreaux légers. Arroser une seule fois par semaine, un peu plus en été. Veiller à ce qu'il ne reste pas d'eau dans le cachepot. Plonger le pot dans l'eau de pluie durant dix minutes pour le meilleur résultat.

Les paphiopedilums n'ont besoin que de très peu d'engrais. Donner une fois toutes les deux à trois semaines de l'engrais spécial pour orchidées, mais seulement la moitié de ce qui est indiqué sur l'emballage. Cette orchidée est facile à cultiver dans le salon. Ne pas mettre en plein soleil. Les nuits printanières fraîches (12 à 15 °C) favorisent la formation de boutons de fleurs.

Chaque tige ne fleurit qu'une seule fois puis meurt. Recouper la tige fanée aussi bas que possible. La plante fleurit au bout d'environ neuf mois sur une nouvelle pousse.

Veiller à ce que la plante soit rempotée avant que les racines ne
sortent par le bas du terreau car elles cesseraient de se développer. Si la plante devient trop grande, elle peut facilement être divisée en deux ou trois nouvelles plantes. La plante ne se plaît pas dans un pot trop grand. Rempoter dans du nouveau terreau une fois tous les trois ou quatre ans est suffisant.

Les températures nocturnes fraîches stimulant la formation de boutons, la plupart des plantes se mettent à fleurir au milieu de l'hiver. Le paphiopedilum est une plante à floraison lente qui n'est en âge de fleurir qu'au bout d'environ trois ans. Lorsque le nombre de nouvelles pousses (feuilles) est suffisant, la plante peut ensuite fleurir chaque année. Plus la plante produit de pousses et plus elle aura de chances de produire plusieurs fleurs à la fois.